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L'amiante, même confinée dans l'isolation d'une maison, peut être un vice caché

Publié le : 21/05/2021 21 mai mai 05 2021

Cour de cassation, Chambre civile 3, 15 avril 2021 20-16.320

Faits et procédure

1. Selon l’arrêt attaqué (Chambéry, 2 avril 2020), par acte du 11 octobre 2012, M. et Mme X... ont vendu à M. et Mme Y... une maison d’habitation.

2. Constatant, après expertise, la présence d’amiante dans les plaques de fibrociment constituant la couverture de l’immeuble, M. et Mme Y... ont assigné leurs vendeurs en dommages-intérêts sur le fondement de la garantie des vices cachés.

Examen des moyens
 

Sur le second moyen, ci-après annexé

3. En application de l’article 1014, alinéa 2, du code de procédure civile, il n’y a pas lieu de statuer par une décision spécialement motivée sur ce moyen qui n’est manifestement pas de nature à entraîner la cassation.

Sur le premier moyen

Enoncé du moyen

4. M. et Mme X... font grief à l’arrêt de dire qu’ils avaient connaissance de la présence d’amiante au moment de la vente, de dire en conséquence que la clause exonératoire de responsabilité contenue dans l’acte de vente était inopposable à M. et Mme Y..., de constater l’existence d’un vice caché affectant le bien immobilier, de les condamner à payer à M. et Mme Y... la somme de 33 430 euros et de rejeter l’ensemble de leurs demandes, alors « que le vendeur est tenu de la garantie à raison des vices cachés de la chose vendue qui la rendent impropre à l’usage auquel on la destine, ou qui diminuent tellement cet usage, que l’acheteur ne l’aurait pas acquise, ou n’en aurait donné qu’un moindre prix, s’il les avait connus ; que la présence de l’amiante ne constitue pas, à elle seule, un vice caché dès lors qu’elle n’empêche pas l’usage de la chose et ne présente pas un danger ; qu’en l’espèce, il résulte de l’arrêt lui-même que "s’agissant de la gravité du vice, l’expert retient qu’il ne rend pas la maison impropre à son usage dans la mesure où l’amiante est confiné notamment à l’intérieur par l’isolation" ; que les juges du fond ont en outre constaté "l’absence de danger des occupants" résultant à la fois "des résultats des mesures d’empoussièrement négatifs" et du fait que l’expert n’a "en aucun cas évoqué la nécessité de procéder au dépôt des plaques de fibrociment pour y habiter, précisant "à ce jour aucun travaux n’est nécessaire du fait que les planques de fibrociment sont confinées et notamment à l’intérieur de la villa, dans les combles où se trouvent des pièces habitables". En effet, l’amiante est un matériau dont la dangerosité est liée à l’inhalation des fibres qui la composent et en l’espèce l’amiante est contenu dans le fibrociment de la couverture et rien ne permet de considérer qu’il est susceptible de libérer des fibres dans l’air" ; qu’en décidant néanmoins que "la maison était affectée d’un vice caché lors de la vente", au motif, impropre à caractériser un tel vice, qu’ "aucun travaux affectant l’isolation intérieure des combles ou sur la toiture ne pourra être entrepris sans qu’une procédure de travaux sur produits ou matériaux amiantés ne soit engagée", la cour d’appel, qui n’a pas tiré les conséquences légales de ses propres constatations, a violé l’article 1641 du code civil. »

Réponse de la Cour

5. La cour d’appel a souverainement retenu que, si le vice ne rendait pas la maison impropre à son usage, dans la mesure où l’amiante était confiné par l’isolation, il en diminuait l’usage de manière importante dès lors que des travaux affectant l’isolation intérieure des combles ou portant sur la toiture ne pourraient pas être entrepris sans qu’une procédure de travaux sur produits ou matériaux amiantés ne fût engagée.

6. Elle en a déduit à bon droit que la maison était affectée d’un vice caché lors de la vente diminuant tellement son usage que, s’ils l’avaient connu, les acquéreurs n’en auraient donné qu’un moindre prix et qu’il convenait de fixer la réduction du prix telle qu’elle avait été arbitrée par l’expert.

7. Le moyen n’est donc pas fondé.

PAR CES MOTIFS, la Cour :

REJETTE le pourvoi ;

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